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Calendrier des activités
15 au 21 avril 2018
Semaine de l'action bénévole 2018
7 au 13 avril 2019
Semaine de l'action bénévole 2019
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Semaine de l’action bénévole
Historique
Les origines

La Semaine de l’action bénévole est proclamée à travers le monde occidental pour la première fois en 1943, à partir de l’Angleterre. La Deuxième guerre mondiale fait rage, une bonne partie des hommes sont au combat et les femmes doivent tenir le fort dans plusieurs domaines, surtout humanitaires.

À Montréal, Toronto, Winnipeg et Vancouver, les « Women’s Voluntary Services » organisent des manifestations spéciales afin d’attirer l’attention du public sur l’importante contribution des femmes à l’effort de guerre.

La paix revenue, on continue à organiser des activités de reconnaissance mais à petite échelle, de manière plus ou moins organisée.

L’idée de consacrer une semaine spécifique à l’action bénévole refait surface un peu partout à la fin des années soixante. Sous l’impulsion des centres d’action bénévole dont le nombre connaît une croissance fulgurante, au Canada notamment, la semaine du bénévolat prend de plus en plus d’importance au cours des deux décennies suivantes. À cette époque, les organisations bénévoles décrétaient individuellement les dates de la semaine.

En 1990, le mouvement bénévole nord-américain convient de tenir la semaine à date fixe, au mois d’avril de chaque année. La Semaine de l’action bénévole devient ainsi le point culminant de l’année pour souligner les efforts de millions de bénévoles.


Au Québec

C’est en 1972 que l’Association des centres de bénévolat du Québec voit le jour.

L’ACBQ s’empresse de mettre sur pied un comité chargé d’étudier les questions de promotion du bénévolat et de recrutement des bénévoles. Le comité propose de décréter une semaine du bénévolat sous l’égide de l’Association et qu’elle se déroule chaque année en septembre. Ainsi est consacrée l’idée de souligner de manière durable la contribution des bénévoles d’ici.

En 1974, l’ACBQ décide d’aligner les dates québécoises de la Semaine de l’action bénévole sur celles des Etats-Unis. En effet, le président Richard Nixon annonce la même année la célébration sur une base annuelle et à période fixe d’une semaine mettant à l’honneur les bénévoles de son pays.

Par la suite, c’est l’ensemble du continent nord-américain, à tout le moins, qui célèbrera la Semaine de l’action bénévole aux dates arrêtées en avril de chaque année par l’organisation américaine Points of Light Foundation.

Depuis plus de trente ans, la Fédération des centres d’action bénévole du Québec produit la campagne promotionnelle en diffusant un slogan, un visuel, des articles de promotion ainsi que différents outils d’information destinés à tous ceux que l’action bénévole intéresse.

Sources
Bénévoles Canada / FCABQ / Points of Light